Inspiração   |   05/04/2018   |   196 visualizações

O aquecimento global está fazendo com que a primavera chegue mais cedo e atrasando o outono em muitos lugares, e nem todas as espécies estão se adaptando com a mesma velocidade.

Todos os anos, à medida que as estações mudam, um balé complexo se desenrola ao redor do mundo. Árvores no Hemisfério Norte florescem na primavera enquanto o frio recua. Lagartas eclodem para devorar as folhas. Abelhas e borboletas surgem para polinizar as flores. As aves deixam o hemisfério sul e voam milhares de quilômetros para botar ovos e se alimentar de insetos no norte. Todas essas espécies permanecem em sincronia umas com as outras, assim como os dançarinos de balé se movem ao som da música orquestral. Mas o aquecimento global está mudando a música, com a primavera chegando várias semanas antes em algumas partes do mundo, do que há algumas décadas atrás. Nem todas as espécies estão se ajustando a esse aquecimento na mesma proporção e, como resultado, algumas estão ficando fora de sintonia.

Os cientistas que estudam as mudanças desencadeadas pelas estações em plantas e animais têm um termo para isso: incompatibilidade fenológica. E eles ainda estão tentando entender exatamente como tais incompatibilidades – como o florescimento de uma flor antes que o polinizador apareça – podem afetar os ecossistemas. Em alguns casos, as espécies podem simplesmente adaptar-se mudando seus intervalos ou comendo diferentes alimentos. Mas se as espécies não conseguirem se adaptar com rapidez suficiente, essas incompatibilidades poderão ter “impactos negativos significativos”, disse Madeleine Rubenstein, bióloga do Centro Nacional de Ciência e Mudança Climática dos Estados Unidos. “Se você olhar para a história passada do clima na Terra, nunca houve uma mudança tão dramática e rápida no clima”, disse Andrea Santangeli, pesquisador de pós-doutorado do Museu Finlandês de História Natural. “As espécies precisam responder muito rápido”, ele disse, “isso é realmente sem precedentes”. Aqui estão cinco exemplos de incompatibilidade, apenas uma das muitas ameaças que as espécies enfrentam pelo aquecimento global, que os cientistas descobriram até agora: A vida sexual de uma orquídea fica desoladora Toda primavera, a orquídea aranha, cujo corpo carmesim e bulboso se parece com um inseto, libera um feromônio que engana abelhas masculinas solitárias ao pensar que a planta é um parceiro de acasalamento – um passo fundamental para a polinização. Essa artimanha, que os cientistas chamam de pseudopopulação, funciona porque a orquídea tende a florescer durante uma janela específica a cada primavera – pouco depois de solitárias abelhas masculinas emergirem da hibernação, mas antes que apareçam abelhas femininas. No entanto, com a chegada da primavera, as abelhas fêmeas estão emergindo mais cedo e atraindo as abelhas masculinas para longe das orquídeas, de acordo com um estudo de 2014 realizado na Grã-Bretanha. Ao examinar dados coletados em herbários e no campo ao longo de um século, os pesquisadores descobriram que a diferença entre os tempos em que abelhas machos e fêmeas emergem encolhe em cerca de 6,6 dias para cada grau Celsius de aquecimento, dando à orquídea menos oportunidade de se reproduzir. “A principal conclusão é que as coisas estão ficando cada vez mais dificeis para a polinização das orquídeas”, disse Anthony Davy, professor de ciências biológicas da Universidade de East Anglia, e principal autor do estudo. Para esta orquídea – que já é rara – o futuro parece sombrio, disse ele.

A primavera chega cedo, mas o papa-moscas preto não
O papa-moscas preto europeu, uma espécie de ave, segue um cronograma apertado a cada primavera. De suas terras de inverno na África, ele voa milhares de quilômetros ao norte da Europa para botar ovos a tempo para o surgimento de lagartas de traça, que aparecem por algumas semanas a cada primavera para mastigar as folhas jovens de carvalho.

Ao cronometrar isso da maneira certa, os papa-moscas garantem que há comida suficiente quando seus filhotes famintos eclodem. Em uma série de estudos, no entanto, cientistas da Holanda mostraram que muitas aves estavam começando a perder essa janela estreita.

À medida que as temperaturas da primavera se aqueciam, os carvalhos floresciam mais cedo e a época de pico das lagartas chegava até duas semanas antes em alguns lugares. Mas muitos papa-moscas, que parecem programar sua partida da África com base na duração do dia lá, não estavam chegando à Europa cedo o suficiente para suas refeições da primavera.

Nas regiões da Holanda, onde o pico da estação das lagartas avançou mais rápido, descobriram os cientistas, as populações de papa-moscas diminuíram drasticamente. “Essa foi a grande descoberta que sugeriu que esse descompasso poderia ter consequências reais para as populações”, disse Christiaan Both, um ecologista da Universidade de Groningen.

Aves e tratores se aproximam demais A mudança climática não causa apenas conexões perdidas. Em alguns casos, o avanço do clima mais quente pode levar a encontros perigosos. Na Finlândia, por exemplo, o ouriço-do-norte e o maçarico-real usualmente construíram seus ninhos de terra nos campos de cevada depois que os agricultores semearam suas plantações na primavera. Mas, à medida que as temperaturas aumentaram, as aves estão agora depositando seus ovos cada vez mais cedo, muito antes dos agricultores chegarem aos campos, o que significa que seus ninhos bem escondidos estão mais propensos a serem destruídos por tratores e outras máquinas. Analisando 38 anos de dados, os pesquisadores descobriram que os agricultores na Finlândia estão semeando seus campos uma semana antes, em resposta às temperaturas mais quentes, mas as aves estão colocando seus ovos duas a três semanas antes. “Isso criou um descompasso fenológico”, disse Andrea Santangeli, pesquisador de pós-doutorado no Museu Finlandês de História Natural e principal autor do estudo. “A resposta que veremos é o declínio dessas aves.”

Renas chegam tarde demais para o almoço As renas (ou caribus) do oeste da Groenlândia seguem uma rigorosa dieta sazonal. No inverno, elas comem líquen ao longo da costa. Na primavera e no verão, se aventuram para o interior para dar à luz seus filhotes e comem as plantas árticas que crescem por lá. À medida que a Groenlândia se aqueceu e o gelo do mar diminuiu, no entanto, as plantas do Ártico do interior emergiram mais cedo – com algumas espécies de plantas agora florescendo cerca de 30 dias antes do que há uma década. Mas a rena não mudou sua migração tão rapidamente. E os cientistas documentaram uma tendência preocupante na região: mais renas parecem estar morrendo com poucos anos de vida. Embora esse estudo tenha encontrado apenas uma correlação entre temperaturas mais altas e mortes de bezerras de caribus, “é consistente com a idéia de que o descompasso é desvantajoso”, disse Eric Post, professor de ecologia da Universidade da Califórnia, em Davis. Quando as plantas do Ártico florescem mais cedo, elas podem ficar mais duras e menos nutritivas quando as renas chegarem e começarem a comê-las. Por que o caribu não acelera sua migração? Uma possibilidade é que seus ciclos reprodutivos respondam mais fortemente aos sinais sazonais, como a duração do dia, enquanto as plantas respondem mais fortemente às temperaturas locais, que estão subindo. Em teoria, se tivesse tempo suficiente, o caribu poderia eventualmente se ajustar à medida que a seleção natural seguisse seu curso e favorecesse indivíduos que migrassem mais cedo. Mas com o Ártico aquecendo mais rápido que o resto do mundo, disse Post, “a questão é se as coisas estão mudando muito rápido para que a evolução importe”.

A lebre “snowshoe” tem um problema em seu guarda-roupas A mudança climática não causa apenas incompatibilidades na primavera. Considere a lebre “snowshoe”, cuja pelagem evoluiu mudando de marrom para branco durante o inverno para a camuflagem. À medida que a Terra se aqueceu, no entanto, a cobertura de neve no habitat da lebre derrete mais cedo, deixando o animal mais exposto a predadores. “A camuflagem é fundamental para manter as presas vivas”, disse L. Scott Mills, professor de biologia da vida selvagem da Universidade de Montana, que estuda os impactos do desajuste de camuflagem em espécies como a lebre. Para cada semana a menos de camuflagem, Dr. Mills e seus colegas descobriram que a lebre tinha uma chance 7% maior de ser morta por predadores como o lince. Atualmente, a lebre fica “camuflada” apenas por uma semana ou duas. Mas em meados do século passado, disse o Dr. Mills, isso se estendia por até oito semanas. Se isso persistir, ele disse, a lebre “começará a declinar em direção à extinção”. Há boas notícias para o “snowshoe”, no entanto. Antigamente se imaginava que a evolução de uma espécie levava algo como milhões de anos, mas os cientistas agora pensam que um animal como a lebre poderia se adaptar em cinco a dez gerações, especialmente se as partes da população de lebre que são mais adaptáveis ​​forem protegidas. “Isso nos dá um caminho para a esperança”, disse Mills. “Porém ão é uma conclusão precipitada que espécies com incompatibilidade fenológica serão extintas.”

Fonte: The New York Times

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